Finalmente….lo Skelton!

Con un’attesa di due anni, siamo finalmente riusciti a raggiungere lo Skelton Glacier, un imponente ghiacciaio coronato a monte da un enorme nevaio, appunto lo Skelton Névé, situato oltre i 78° di latitudine Sud al bordo del plateau antartico orientale. Difatti avremmo dovuto operare nello Skelton già nella precedente spedizione, quando avevamo programmato proprio là il posizionamento di un campo remoto, ma che per problemi logistici legati ad inconveniente con il Twin Otter, un piccolo aereo utilizzato per gli allestimenti dei campi, fu annullato.
Quando ci arriviamo attraversando la splendida catena montuosa del Royal Society Range, ci appare in tutta la sua imponenza, tempestato da crepacci e coronato da innevati rilievi montuosi e costellato da nunataks, verso sud si intravede la catena del Britannia Range. Divisi in due equipaggi con altrettanti elicotteri, ci muoviamo su fronti diversi, una squadra si muove per lavorare sui termini rocciosi metamorfici affioranti sullo scosceso versante sinistro del ghiacciaio e sui picchi del Royal Society Range, mentre l’altra squadra muove verso i rilievi esterni dello Skelton Névé al bordo con il plateau, come il Warren Range ed il Boomerang Range, per lavorare sui termini rocciosi sedimentari arenacei del Supergruppo di Beacon. Là ci attende un vento sferzante e freddo di circa 30 nodi che ha portato la temperatura reale di -25° C ad una percepita di circa -45° C con l’effetto windchill, complicando non poco l’attività sul campo.

foto 1

Lo Skelton Névé visto da ovest

Lo Skelton Névé visto da ovest

Vista da monte dello Skelton Glacier con il Ross Ice Shelf

Vista da monte dello Skelton Glacier con il Ross Ice Shelf

Il Warren Range ed alle spalle il plateau

Il Warren Range ed alle spalle il plateau

Ghiaccio blu nel Warren Range

Ghiaccio blu nel Warren Range

Areanrie del Beacon deformate nella tillite permiana

Areanrie del Beacon deformate nella tillite permiana

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