Foreste, incendi e …. asteroidi?

La nostra prima uscita in elicottero ci ha portati di nuovo dopo due anni, ad Allan Hills, un rilievo montuoso al limite con lo sterminato plateau antartico orientale.

Ci siamo suddivisi per una ricognizione sul terreno in cerca di rocce, fossili e strutture sedimentarie testimoni di ambienti di circa 200-300 milioni di anni fa. Per la precisione, le rocce su cui ci siamo trovati a lavorare, sono costituite da arenarie denominate Supergruppo di Beacon, indicative di antichi fiumi estremamente ampi e dall’andamento impetuoso, che contraddistinguevano quest’area dell’Antartide durante il Permo-Trias.

La nostra ricerca è stata rapidamente premiata con il rinvenimento di numerosi frammenti di tronchi fossili silicizzati immersi nelle arenarie fluviali, ma con una curiosità, molti erano carbonizzati sul lato esposto in superficie ed inoltre erano tutti allineati. Altri tronchi erano invece completamente carbonizzati.

La presenza di tronchi fossili e di importanti livelli di carbone testimonia come il clima di quest’area dell’Antartide fosse nel Triassico molto diverso dall’attuale, in assenza di calotte glaciali, ma con l’esistenza di estese foreste a conifere e di ampie aree paludose come documentano i livelli di carbone…..però c’è di più….

La grande quantità di tronchi fossili carbonizzati testimonia, con grande probabilità, la diffusione di enormi incendi che avrebbero totalmente devastato la foresta triassica per un’area vastissima, come sembrerebbero indicare anche ricerche di scienziati indiani ed americani, basate su evidenze di elevata temperatura su legno, foglie, pollini e spore.

A questo punto la domanda è legittima, da cosa sono stati innescati questi incendi?

Le risposte possono essere molteplici. Una risposta è che siano stati innescati da eruzioni vulcaniche, mentre un’altra risposta, più suggestiva, ma totalmente da documentare, è che gli incendi possano essere dovuti all’impatto di un asteroide, che avrebbe prima grazie allo shock abbattuto gli alberi della foresta orientandoli, e poi li avrebbe incendiati in toto o sulle parti esposte in superficie non “affogate” e protette nei sedimenti.

Vedremo se le nostre ricerche riusciranno a risolvere questo enigma!

Tronchi carbonizzati a seguito di incendi

Tronchi carbonizzati a seguito di incendi

Tronco fossile silicizzato inglobato nelle arenarie fluviali

Tronco fossile silicizzato inglobato nelle arenarie fluviali

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4 responses to “Foreste, incendi e …. asteroidi?

  1. Pingback: Scoperta una foresta fossile carbonizzata in Antartide da geologi senesi | scienzedonbosco·

  2. Ciao Gianluca, anche Repubblica ha pubblicato la notizia della scoperta… qui finisce che diventate famosi. Un salutone a te a Franco e a tutta la squadra. Chiaramente diffonderò la notizia con i miei studenti, hai visto mai ci scappi qualche nuovo geologo…

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