Nuova Zelanda: la porta verso l’Antartide

A seguito di numerosi no-go dovuti alle non buone condizioni meteorologiche alla base Baia Terra Nova, tali da non consentire l’atterraggio del C-130 che dovrebbe trasportarci in Antartide, siamo ancora a Christchurch capoluogo dell’isola meridionale della Nuova Zelanda, da cui l’aereo dovrebbe partire. Ad ogni modo, questo soggiorno forzato ci ha permesso di assaporare questa terra dolcissima con spazi enormi, che ricorda molto un pezzo di Inghilterra trasportato nell’emisfero australe, e che purtroppo negli ultimi anni è stata devastata da forti terremoti, tra cui uno degli ultimi, il 22 febbraio 2011, ha distrutto l’intero centro di Christchurch. DSCF1089

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Questa città, messa a dura prova dal sisma, era chiamata la città giardino con i suoi vasti e curatissimi parchi e giardini fioriti. DSCF1188

Oggi, non senza difficoltà cerca di rialzarsi e di ricostruirsi, ma indubbiamente il cuore cittadino ha subito un colpo terribile. Esemplare della volontà dei cittadini di non lasciare andare la città, è l’utilizzo di containers, che sono stati colorati e elaborati architettonicamente, disposti al margine della cosiddetta “zona rossa” che è tuttora off-limits, ed adattati a centro commerciale e di svago. Fin dai secoli scorsi, Christchurch con il suo porto di Littleton, ha rappresentato la base di partenza navale per le principali esplorazioni antartiche dirette verso il Mare di Ross, tra cui anche quella famosa e tragica di Scott (di cui la città proprio in questi giorni rende onore alla memoria con una bellissima mostra ospitata al Canterbury Museum), da cui avrebbero poi traversato le Montagne Transantartiche e raggiunto il Polo Sud, divenendo così l’ultimo lembo di civiltà verso il grande continente bianco. DSCF1097

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